Any Key Column     (личные заметки о том, что происходит вокруг)

25 February

Мозговитые

80% полостей тела самых мелких пауков заняты мозгом, обнаружили в Смитсоновском институте в Панаме. Вот это я бы назвал неожиданной новостью - от пауков этого как-то совсем не ожидаешь.
Раздел: nauka
Posted by: compiler

27 May

Лягушка

Лягушка, между прочим, не прыгает. Ха-ха, ничего подобного. Она всегда плавает, в том числе и при движении по твердой поверхности. Просто алгоритм ее движений, рассчитанный на куда более плотную среду (притом равномерно плотную), на воздухе менее функционален: толчок получается бессмысленно сильный (упор в очень плотную среду, землю), а неплотный воздух, в отличие от воды, практически не держит тело, и инерция движения быстро гасится.

В общем, природа признала propulsion mode лягушек неэффективной штукой, лягушки намека не поняли и не смогли изменить способ передвижения, и потому Землей сейчас правим мы, а не амфибии.
Раздел: nauka
Posted by: compiler

14 December

Вселенные рождались не однажды


"В безграничном Мультиверсуме из квантовой пены первичного хаоса возникают бесчисленные миры".
"Одним из самых удивительных достижений XX столетия является мультиверсальная космологическая картина мира, созданная бывшим нашим соотечественником, советским физиком, называемым на Западе «русским магом» — Андреем Дмитриевичем Линде. Возможно, наша Вселенная лишь одна из флюктуаций физического вакуума, один из многих «пузырьков» в этой «пене», а вокруг — мириады других вселенных с другими геометрическими и физическими свойствами".
Хорошая умная статья для тех, кто вообще интересуется космологией.
Раздел: nauka
Posted by: compiler

23 November

Быстрый естественный отбор

Эволюция животных может происходить в течение считанных месяцев, пишет Korrespondent.Net. Такой вывод следует из опытов, поставленных на двенадцати крошечных островках на Багамах. На опытные островки запустили хищных ящериц, чтобы посмотреть, что произойдет с популяцией тех ящериц, на которых они станут охотиться (по сранению с контрольными островками). В итоге, судя по всему, имеем теперь два подвида "мирных" ящериц - преследуемые существенно изменились.
Раздел: nauka
Posted by: compiler

12 October

Сладострастная отрава

Медики развенчивают «шоколадный миф», упоительный и страшный - вот тут.
Раздел: nauka
Posted by: compiler

17 August

Математика для кутюрье

Прочитал сегодня на Anekdot.Ru чудный анекдот:
"Pусский математик Чебышев объявил в Париже о том, что прочтет лекцию о математических основах кройки одежды. На эту лекцию сбежались все парижские кутюрье, думая, что это поможет им сэкономить материал. А Чебышев начал лекцию так: "Для простоты представим, что человек имеет форму шара..."

Забавно, да? Но это на самом деле не анекдот, а вполне себе быль. Пафнутий Львович действительно читал в Париже такую лекцию, а в 1878 году опубликовал работу «О кройке одежды», в которой дал набросок оригинального решения интересных задач теории поверхности. Много помогая энтузиастам воздухоплавания (конструкто-ру Можайскому А.М. и др.), Чебышев задался вопросом: по каким кривым следует выкроить части тонкой материи, чтобы сшить из них футляр, плотно прилегающий к телу какой-нибудь формы, например, к мячу (речь могла идти о воздушном шаре). Так Чебышев вывел уравнение, впоследствии переоткрытое Д.Гильбертом и названное Sin-Gordon, через свои знаменитые «чебышевские сети».
Интересно, что современные учебники для вузов типа «Основы конструирования одежды» содержат десятки страниц, посвященных изложению методов проектирования разверток одежды в «чебышевских сетях», а великие кутюрье современности Вячеслав Зайцев, Ив Сен Лоран либо Пьер Карден вряд ли догадываются, кому из гениальных ученых они обязаны частью своего успе-ха.
Раздел: nauka
Posted by: compiler

20 December

Еще одна планета

Астроном Линн Ален из канадского университета Британской Колумбии обнаружила за орбитой Плутона еще одну планету, примерно вдвое меньше самого Плутона. Самое удивительное в ней – это её орбита, которая сильно наклонена к плоскости эклиптики. В т.н. «поясе Койпера», располагающемся за границами орбиты Плутона, есть немало крупных небесных тел с такими же сильно наклоненными и вытянутыми орбитами – однако на эти орбиты их забросил Нептун. Этот же крупный астероид (или даже планета) обладает круговой орбитой и при этом даже близко не подходит к Нептуну. С точки зрения общепринятой теории формирования Солнечной системы существование Баффи (так временно назвали планетоид) объяснить довольно затруднительно.

Таких вот «убийц теорий», как Баффи (Баффи, кстати - имя девушки-убийцы вампиров из страшно популярного, хоть и дурацкого, между нами говоря, американского сериала), за последний год в поясе Койпера обнаружили целую горсть – например, та же Ксена, диаметр которой больше, чем у Плутона, и которая может похвастаться собственной Луной. В школьных учебниках уже пора заменять привычные схемы Солнечной системы

(Ссылка: Newscientist.Com)
Раздел: nauka
Posted by: compiler

16 December

Паровая машина под капотом

Компания BMW продемонстрировала свою новую систему "Турбопаровик" (Turbosteamer), которая сможет утилизировать до 80% энергии, бесполезно уходящей в атмосферу с горячими выхлопными газами обычного двигателя внутреннего сгорания. В Turbosteamer выхлопные газы нагревают и превращают в пар жидкость, пар приводит в действие миниатюрную расширительную машину, которая соединена через передачу с коленчатым валом двигателя. При испытании на стенде Turbosteamer, соединённый с 4-цилиндровым двигателем BMW объёмом 1,8 литра, продемонстрировал, что "задаром" добавляет мотору 10 киловатт мощности и 20 ньютон-метров крутящего момента, а это означает 15-процентный рост эффективности или аналогичное сокращение расхода топлива.

Проектов утилизации горячих выхлопных газов (то есть дармовой температуры и давления) существует уже множество – правда, в основном разработчики нацелены на превращение даровой энергии в электричество. С постепенным подорожанием бензина такие устройства довольно быстро попадут под капоты серийных машин. Ну, по крайней мере я так думаю.

(Ссылка: Gizmag.Co.Uk)
Раздел: nauka
Posted by: compiler

09 December

Любовь на дофамине

Исследователи из университета штата Флорида почти разгадали нейрохимические механизмы, лежащие в основе супружеской верности полёвок. Супружеская любовь и верность у полёвок связаны с выделением клетками мозга «вещества удовольствия» — дофамина. В мозге женатого самца происходят изменения, благодаря которым он теряет интерес ко всем другим самкам. Из двух дофаминовых рецепторов на поверхности нейронов первый регулирует агрессию, а второй – привязанность. Алкоголь – сильный стимулятор рецепторов второго типа – поэтому после принятия алкоголя у человека, например, повышается любвеобильность.

Осталось теперь дожидаться реации фармакологических гигантов, и она точно через некоторое время последует. Теоретически теперь стало почти ясно, каким путём двигаться к разработке «таблеток верности»/

(Ссылка: Newscientist.Com)

Раздел: nauka
Posted by: compiler

06 December

Люди и шимпанзе

Группа исследователей под руководством Грегори Рэя (Gregory Wray) из Университета Дьюка (Дурхам, Северная Каролина, США) обнаружила, что все люди отличаются от высших обезьян небольшими изменениями (мутациями) в регуляторной области гена, кодирующего белок продинорфин. Иными словами, люди отличаются от высших обезьян строением гена, влияющего на эмоции. Известно, что геном человека и шимпанзе не совпадает всего на 2 процента, к тому же большая часть несовпадений несет совершенно нейтральный характер и несущественна. Но не это – оно касается эмоциональной регуляции поведения. Возможно, изменение эмоционального статуса (от которого, в свою очередь, во многом зависит поведение) сыграло важную роль в становлении человека разумного.

Генетики уже много лет прилагают большие усилия, чтобы найти те генетические особенности, которые определяют уникальные свойства человека - абстрактное мышление, речь, творческие способности. Пока что не слишком получалось – но вот до эмоций вроде уже добрались.

Ссылка:(newsinfo.iu.edu)
Раздел: nauka
Posted by: compiler

02 December

Углекислого газа в 200 раз больше

Учёные из долговременного европейского проекта по бурению в Антарктиде (European Project for Ice Coring in Antarctica — EPICA) обнародовали новые данные, полученные в ходе анализа кернов льда с глубины более 3 километров. Анализ пузырьков воздуха, попавших в лед много тысяч лет назад, показал, что концентрации углекислого газа и метана в атмосфере нашей планеты, наблюдаемые в данный момент — самые высокие за последние 650 тысяч лет. Лидер группы исследователей Томас Стокер (Thomas Stocker) заявил: "Мы нашли, что концентрация CO2 сейчас на 30% выше, чем в любое (исследованное по кернам льда) время, а уровень метана — на 130% выше, также — за всё это время; и скорости увеличения концентраций этих газов сейчас абсолютно исключительны: так для CO2 она — в 200 раз выше, чем за любое время за прошлые 650 тысяч лет". Анализируя колебания климата с "полосками" тёплых и холодных периодов, учёные ещё раз нашли доказательство огромной роли углекислого газа в машине климата планеты.

Самые ярые сторонники Киотского протокола получили очередной аргумент в многолетнем споре о том, является ли роль углекислого газа решающей в потеплении. С другой стороны, если концентрация CO2 сейчас не в два, а в целых двести раз выше, и мы еще не сварились, то зависимость в любом случае не столь линейная, как многим представляется.

Ссылка: news.bbc.co.uk/
Раздел: nauka
Posted by: compiler

24 November

Встречайте - кремниевый лазер

С момента создания первого рабочего лазера ("рубиновой" модели в 1960) учёные использовали в качестве активной среды самые разные кристаллы и материалы: от неона до сапфира. Однако считалось, что кремний из-за его структуры применить в лазере физически невозможно. А вот учёные из университета Брауна (Brown University) взяли и создали "кремниевый" лазер, пишет InformationWeek. Для этого потребовалось изменить строение кусочка кремния — просверлить по "трафарету" из анодированного алюминия миллиарды отверстий в частичке нанометрового масштаба. Результат: слабый, но истинный лазерный свет. Правда, пока такой лазер работает только при 200 градусах Цельсия ниже нуля, что не слишком практично – еще предстоит заставить его функционировать при «нормальных» условиях.
Готов ручаться, что «электронщики» с восторгом воспримут новость о возможности использования материала с электронными свойствами кремния и оптическими свойствами лазера – он пригодится в создании новых чипов и средств передачи данных.
Раздел: nauka
Posted by: compiler

14 October

Микросхемы из водорослей

Кеннет Сэндхейдж (Kenneth Sandhage) из Технологического института штата Джорджия рассчитывает использовать многообразие водорослей-диатомей (известно около 100 тысяч видов), а точнее, их панцирей из кремнезема, для разработки компонентов электронных схем будущего, куда более сложных и мощных, чем их современные аналоги. Но изготовление таких схем на основе привычного метода литографии — процесс чересчур трудоемкий, поэтому стоит попробовать разработать новую биологическую технологию. Правда, кремнеземные панцири диатомей не проводят электричество, однако обработка парами металлов при температуре до 900°C позволяет замещать в диатомовых панцирях диоксид кремния электропроводным диоксидом титана или оксидом магния. Вполне возможно, что генетические исследования вскоре позволят выращивать диатомовые компоненты заданной формы и размера, из которых, после необходимой химической обработки, можно будет собирать сложные объемные наноструктуры.

Не вполне ясно при этом, правда, какая технология позволит производить сборку микросхем из выращенных диатомей. Кроме того, «массовые убийства» одноклеточных водорослей и превращение их «трупов» в стройматериалы могут вызвать нежелательное внимание «зеленых». ;)

(Ссылка - Newscientist.Com)
Раздел: nauka
Posted by: compiler

01 October

Самосборка роботов

Разработчики из Массачусетского технологического института создали робототехническую систему, которая собирает себя в единое целое из беспорядочно разбросанных элементов, аналогично тому, как происходит синтез ДНК. При сборе ДНК полимеразами "детали" конечного механизма не должны быть представлены в строгом порядке, словно их подвозят на конвейер. В клетке должна быть лишь обеспечена непрерывная поставка нуклеотидов "навалом", чтобы пошёл синтез. В MIT были созданы небольшие роботы двух цветов — жёлтого (Y) и зелёного (G). Эти роботы плавают на воздушной подушке, как шайбы на "воздушном" хоккейном столе. Каждый робот стремится соединиться с коллегой типа Y с одной своей стороны и коллегой типа G — c другой. Так формируются цепочки с 5 роботами: YGGYY или GYYGG. Каждый робот в состоянии проверить цвет соседнего блока и не закроет соединение, если последовательность цветов неправильная.

Правда, не совсем понятно, что в данном случае служит ограничителем - почему цепочки состоят не более чем из пяти компонентов. В любом случае самосборка сложных механизмов с режимом самостоятельной проверки ошибок в условиях, где человеку неудобно или нежелательно работать – технология, появление которой совсем не помешало бы.
(Ссылка - LiveScience.Com)
Раздел: nauka
Posted by: compiler

17 September

Витамин от рака

Ученые из Национального института здравоохранения США обнаружили, что введённый внутривенно витамин C (в форме аскорбата) убивает раковые клетки. Медики смоделировали внутривенное вливание больших доз витамина C на нескольких нормальных и нескольких раковых клетках. На нормальные клетки это не повлияло, а у линии раковых клеток выживаемость снизилась на 50%. Эффективная доза была намного выше, чем концентрация, достижимая при приёме витамина через рот. При этом исследователи подчеркивают, что пробирочные опыты и реакция живого человека не всегда чётко связаны, и безопасность данного способа лечения ещё должна быть доказана. При этом известно, что многие "целители альтернативной медицины" давно уже взяли на вооружение внутривенное вливание аскорбата.
Предыдущие исследования о влиянии витамина С на рак доказывали его неэффективность – однако лишь малые дозы, принимаемые перорально.
(Ссылка - News.Bbc.Co.Uk)
Раздел: nauka
Posted by: compiler

12 September

Потепление в Арктике

Американский геофизический союз сообщает, что стремительный рост среднегодовых температур, наблюдаемый в последние десятилетия в арктическом регионе, способствует бурному росту местной растительности, которая, в свою очередь, способствует дальнейшему потеплению климата. Происходит это потому, что сравнительно темные листья и стебли кустарников притягивают больше солнечных лучей. Распространение кустарников и других растений в обычно полностью покрытой снегом тундре может увеличить уровень «вторичного» нагрева воздуха в зимний период примерно на 70%.
Этот вывод был сделан по результатам исследований влияния растительности на характеристики отражательной способности покрытых снегом северных регионов планеты. По сравнению с полностью покрытой снегом тундрой, в районах, заселенных преимущественно кустарником, этот показатель был заметно ниже, а таяние снегов там начиналось на несколько недель раньше.

Если это верно, тундру не нужно озеленять – этот процесс пойдет в ней автоматически, постепенно серьезно изменяя климат этих областей. А в дальнейшем – и Земли в целом.

(Ссылка - Eurekaalert.Org)
Раздел: nauka
Posted by: compiler

08 September

SMART изучает Луну

Экспериментальный автоматический исследовательский зонд SMART-1 Европейского космическим агентством нашел на Луне небольшой участок, пригодный для возведения на нем первой лунной базы. Участок этот находится в районе северного полюса Луны, а площадь его составляет всего несколько квадратных километров. Он интересен тем, что он постоянно залит лучами солнечного света, благодаря чему установленные на нем солнечные батареи смогут круглосуточно производить электроэнергию для нужд экспедиции. С другой стороны, скоро SMART-1 приступит к изучению антипода «солнечной долины» - участка в районе южного полюса Луны, никогда не видевшего солнечного света. Если предположение ученых о том, что в этой области собрано значительное количество замерзшей воды, окажется верным, этот участок также может оказаться весьма полезным для будущей экспедиции.
С третьей стороны, замечу от себя лично, очень любопытно то, что об одной из миссий SMART – найти следы пребывания американцев на Луне – с какого-то момента ESA перестало даже упоминать, и обещанные снимки так и не были опубликованы.

(Ссылка - Physorg.Com)
Раздел: nauka
Posted by: compiler

02 September

Мобильники без опухоли

Десять лет использования мобильного телефона не повышают риск появления опухоли нервов, связывающих ухо с мозгом. К такому выводу пришли ученые из британского Института исследования рака (Institute of Cancer Research). Исследование его команды эксперты называют наиболее масштабным на данном направлении; исследовались невромы, мягкие опухоли, растущие на нерве, соединяющем ухо и внутреннее ухо с мозгом как раз в том месте, к которому люди обычно прикладывают телефонную трубку. С начала широкого распространения сотовых телефонов прошло слишком мало времени для проведения долгосрочных исследований. К тому же, сами телефоны постоянно эволюционируют: результаты, полученные с моделями одного десятилетия, вряд ли применимы к нынешним устройствам.

Такие исследования ведутся десятками, но о безвредности мобильников, замечу, сообщают реже, чем о их поражающем воздействии на разные участки организма – правда, последнее так и не было ни разу корректно доказано, в отличие от первого.

(Ссылка - news.bbc.co.uk)
Раздел: nauka
Posted by: compiler

01 September

Минерал твёрже алмаза

Пришло прелюбопытное известие: уникальный материал, превосходящий по твердости алмаз (но тоже состоящий из углерода), создан в университете немецкого города Байройта (University of Bayreuth). Новый материал, получивший название ACNR (Aggregated Carbon Nanorods), был получен путем спекания фуллеренов под действием высокого давления. По заявлениям ученых, новый углеродный минерал "царапает обычные бриллианты". Это означает, по их мнению, что он располагается на шкале Мооса выше алмаза, который до сих пор был непревзойденным эталоном твердости. ACNR состоит из связанных друг с другом углеродных "наностержней" толщиной от 5 до 20 нанометров и длиной около микрона. Именно связи между стержнями придают материалу столь высокую твердость. Измерения, выполненные в Европейском центре синхротронного излучения во Франции (European Synchrotron Radiation Facility), показали, что ACNR примерно на 10 процентов тверже алмаза. При этом он лишь незначительно плотнее (на 0,3%). Ученые утверждают, что нет никаких препятствий для налаживания массового производства ACNR.

Замечу при этом - то, что ACNR царапает алмазы, еще ничего не говорит. В конце концов, сами алмазы до сих пор обрабатывались другими алмазами. А вот если его нельзя поцарапать никаким другим алмазом – другое дело. Но в любом случае ясно, что новый материал может успешно заменить собой промышленные алмазы (скажем, в буровых установках, или всяких абразивных устройствах). Да и вообще интересно, что шкалу Мооса отныне можно считать устаревшей.
(Ссылка - Newscientist.Com)
Раздел: nauka
Posted by: compiler

26 August

Potential stem cell breakthrough | Стволовые клетки из кожи

Журнал Science сообщает (ниже дам ссылку на CNN, потому что Science закрывает свои публикации) о революционной методике получения эмбриональных стволовых клеток из обычных клеток человеческой кожи. Американские микробиологи из Гарвардской медицинской школы (Harvard Medical School) совместно с британскими коллегами из Медицинского института Говарда Хагиса (Howard Hughes Medical Institute) разработали технологию "слияния" донорской эмбриональной стволовой клетки с клеткой кожи реципиента. Компоненты первой "перепрограммируют" механизмы работы клетки кожи, которая начинает проявлять свойства, аналогичные свойствам стволовых клеток. Проблема с двумя комплектами хромосом, полученных от двух клеток - донорской ЭСК и исходной клетки кожи, решается удалением из эмбриональной клетки ядра, содержащего "лишний" комплект хромосом. Полученные клетки генетически тождественны клеткам реципиента, поскольку не содержат генов донора. Более того, такие клетки сами могут использоваться для перепрограммирования других клеток в стволовые. Это позволяет в перспективе вовсе отказаться от использования настоящих стволовых клеток, полученных путем разрушения эмбрионов.

С внедрением этой методики будет решена серьезнейшая этическая проблема. Многие люди возражают против получения стволовых клеток из человеческих эмбрионов, как из религиозных, так и общенравственных убеждений. Между тем стволовые клетки неизбежно будут достаточно широко использоваться в медицине будущего.

(Ссылка - Cnn.Com)
Раздел: nauka
Posted by: compiler

25 August

Скорость света замедлили в 3,6 раза

fiberoptics
В Федеральной политехнической школе (Лозанна, Швейцария) впервые продемонстрировали возможность управлять скоростью света в оптическом кабеле, замедляя и ускоряя распространение оптического сигнала.

Само по себе изменение скорости света в среде - конечно же, далеко не новость. Например, как известно из школьного курса физики, в стекле свет распространяется в полтора раза медленнее, чем в вакууме. Ранее ученым уже удавалось замедлить свет в миллиарды раз, почти остановив его (правда, лишь в особых средах, охлажденных до ультранизких температур газах или необычных кристаллах). Кроме того, эффект проявлялся только для света строго определенной длины волны. Швейцарским исследователям удалось в обычном оптическом волокне замедлить пучок светового излучения в определенной полосе электромагнитного спектра почти в четыре раза. Возможность хотя бы ненадолго задерживать распространение света представляет большой интерес, поскольку это эквивалентно запоминанию оптического сигнала, т. е. открывает возможность для конструирования чисто оптических запоминающих устройств.

Известно, что использовать оптические сигналы для передачи и обработки информации можно, лишь преобразуя их в электрические, характерные скорости распространения которых намного ниже. Именно это "слабое звено" и определяет быстродействие всего процесса. Похоже, что это открытие позволит обходиться без этого избыточного преобразования, что приблизит скорость обработки информации к скорости света. Результат заинтересует, прежде всего, коммуникационные компании. Например, департамент перспективных оборонных разработок США (DARPA) - один из создателей интернета - еще несколько лет назад выделил немалые средства на "замедление света" в оптоволоконных световодах. Кроме того, метод может оказаться востребованным и в схемах распространения высокочастотных радиосигналов в эфире (например, для обмена сигналами между спутниками).

Очень изящное и экономичное решение, хочу я ва сказать - скорость светового луча меняют при помощи другого светового пучка, а точнее, лазерного луча, играющего роль дифракционной решетки. Связисты будут рады, теперь не нужно будет на каждом коммутаторе преобразовывать оптические сигналы в электрические и обратно. Правда, в последнее время был достигнут прогресс в разработке оптических коммутаторов, однако они не могут одновременно обрабатывать два пакета, а места, где можно "похранить" свет, в них, разумеется, нет. Один из пакетов нужно задерживать, и лучший способ для этого только что предложили швейцарцы. Ну и ура, товарищи.

(Ссылка - EPFL NEWS :: Service Presse et Information)
Раздел: nauka
Posted by: compiler

Молодёжные нанотехнологии

Замечательный сайт Nanonewsnet.Ru опубликовал Итоги II Всероссийского конкурса молодежных проектов в области нанотехнологий. Посмотрел на фотографии, почитал описания десяти проектов-финалистов и даже пожалел, что не сходил к ним на церемонию - а ведь приглашали...
Справедливости ради надо отметить, что читать отчёт не слишком удобно - насколько хорош Nanonewsnet.Ru в контентном отношении, настолько же он странен в вёрстке.
Раздел: nauka
Posted by: compiler

22 August

Грузовые клетки

Американские учёные из Гарвардского университета заставили отдельные клетки переносить "полезный груз" вверх и вниз по крошечным камерам и утверждают, что в будущем клетки смогут выполнять механическую работу. В экспериментах использовались одноклеточные зелёные водоросли (Chlamydomonas reinhardtii) длиной около 10 микронов, использующие для передвижения пару жгутиков. Посредством химической связи учёные прикрепили к водорослям груз ("бусинки" полистирола), а затем, используя свет различной интенсивности, заставили клетки перемещаться в разных направлениях. Груз никак не повлиял на скорость движения клеток. Чтобы разгрузить водоросли, исследователи подвергали их ультрафиолетовому излучению.
Никто, думаю, не станет спорить, что это открытие – хорошее приобретение для молекулярной медицины. Доставка лекарства совершенно строго по назначению – мечта любого врача.
(Ссылка - Bbc.Co.Uk)
Раздел: nauka
Posted by: compiler

19 August

Наночастицы как энергоноситель

Профессор Шубхра Гангопадхъяй (Shubhra Gangopadhyay) из Университета Миссури-Колумбия (США) утверждает, что созданная ее группой технология позволяет получать куда более дешевую энергию, чем электричество, производимое с помощью химических или физических процессов. Разработанный генератор работает на твердотельном материале, представляющем собой комбинацию собственно горючего и окислителя. Инициация реакции, вызываемая трением или же ударом, приводит к постепенному высвобождению огромных объемов термической и механической энергии. Выделяемая энергия преобразуется в электричество либо за счет термоэлектрического эффекта, либо с помощью пьезоэлектрических преобразователей. Происходящие внутри генератора «микровзрывы» совершенно не опасны, поскольку в качестве энергоносителя используются наночастицы.
Интересно было бы использовать такой генератор как автономный источник питания для переносимых приборов (вроде мобильного телефона), но неясно, будет ли «энергоноситель» дешев в такой степени, чтобы это имело смысл.
(Ссылки - Physorg.Com, Elementy.Ru)
Раздел: nauka
Posted by: compiler

15 August

Пластмассовая сталь

Профессор Вина Сахаджвалла (Veena Sahajwalla) из университета Нового Южного Уэльса (UNSW) предложила технологию использования отходов пластмассы для переработки металлолома и производства стали (и получила за это престижную австралийскую научную награду). Австралийский профессор предложила «питать» электрические сталелитейные печи ненужным пластиком, вроде бутылок, пакетов и прочего «мусора». Пластмасса, "разогретая" до 1,6 тысячи градусов Цельсия, становится альтернативным углю и коксу источником углерода, который затем используется, чтобы добавить стали прочности. Автор технологии специально отмечает, что угледобывающей промышленности не стоит беспокоиться: в нововведении, скорее, просматривается экологический фактор, заменить собой весь уголь и кокс пластмасса не сможет. По данным статистики, австралийцы ежегодно используют примерно миллион тонн пластмасс, большая часть становится отходами, которые закапываются на свалках.
Неизвестно, сколько пластмассы ежегодно используется во всём мире и сколько потом попадает на свалки – видимо, речь идёт о миллионах тонн. Очередной шаг к безотходному производству не может не радовать.
(Ссылка - Abc.Net.Au)
Раздел: nauka
Posted by: compiler

11 August

Похолодание вместо потепления

По мнению исследователей из Центральной аэрологической обсерватории Росгидромета РФ и Физического института им. П. Н. Лебедева РАН (ФИАН), большой вклад в глобальное потепление, которое мы наблюдали в прошлом веке, вносят космические лучи. Сама схема такова: поток космических лучей при взаимодействии с атмосферой порождает вторичное излучение, которое ионизирует воздух в страто- и тропосфере, усиливая его электропроводность. При этом облегчается прилипание к незаряженным аэрозольным частицам легких ионов, и заряженные аэрозольные частицы становятся центрами конденсации водяного пара. В результате усиливается облачность, которая ослабляет поток солнечной энергии и снижает температуру приземной атмосферы. Наблюдения показывают, что в XX веке поток космических лучей постепенно снижался — это время пришлось на спад в 200-летнем цикле их интенсивности. Этим и объясняется наблюдаемое глобальное потепление. В нынешнем веке в цикле интенсивности космических лучей ожидается фаза подъема. А следовательно, по предложенной авторами схеме, в атмосфере увеличится электропроводность, образуется больше облаков и в конце концов температура приземной атмосферы понизится. Таким образом, прогноз авторов гипотезы идет вразрез с многочисленными прогнозами на потепление.
Хотел бы заметить, что авторы гипотезы нашли любопытный фактор, ранее не учитывавшийся в исследованиях. Однако! Однако сводить все процессы похолодания и потепления только к космическим лучам – вряд ли самое разумное; тем более что антропогенное влияние на эти факторы является делом доказанным (но не его степень, конечно).
(Источник - "Известия РАН")
Раздел: nauka
Posted by: compiler

04 August

Драконовские законы будут найдены

Большая часть текстов, которые древние древние писцы фиксировали на каменных плитах, на сегодняшний день, казалось, безвозвратно утеряны в силу выветривания, вымывания и прочих естественных причин. Однако учёные из Корнелльского университета предложили любопытную технологию для расшифровки таких надписей. Она заключается в бомбардировке каменной плиты, на которой была надпись, мощным рентгеновским излучением (в миллионы раз сильнее, чем в «рентгеновском кабинете»). Атомы на поверности при этом испускают слабые флюоресцентные рентгеновские лучи, по длине волны которых можно определить наличие в камне микровкраплений цинка, желаза и других элементов. Известно, что слова на камне выбивались железными зубилами и окрашивались составами, содержащими оксиды металлов и сульфиды – под жестким излучением они снова станут видны.
Замечу, что известно достаточно большое количество практически нечитаемых древних надписей на камнях (в основном греческих и латинских) – по разным оценкам до полумиллиона. Вероятно, в скором времени можно будет ознакомиться со многими из них, в том числе и знаменитыми законами Драконта, афинского архонта VII в. до н.э., «в оригинале». А то выражение "драконовские законы" вошло во многие языки мира, а знаем мы их только в пересказах Плутарха и пр.
(Ссылка - LiveScience.Com)
Раздел: nauka
Posted by: compiler

28 July

Встретит ли институт семьи XXII век?

Наткнулся на magazines.russ.ru на отличную статью Владислава Галецкого, опубликованную в журнале «Дружба Народов» (2005, №6): "Моя позиция состоит прежде всего в том, что трансформация (кризис) семьи — это результат сложнейшей системной разбалансировки, которая является следствием трансформации (кризиса) демографической структуры человечества".
То, что институт семью переживает глубокий кризис, давно превратилось в расхожее клише. Однако в чём причина этого кризиса и какой характер он носит, яснее всего (для меня лично, разумеется) изложил именно Галецкий. Не смущайтесь немалым объёмом статьи, чрезвычайно рекомендую.
Раздел: nauka
Posted by: compiler

24 June

Сверхтонкая линза | Lens five times thinner than paper

Тигран Галстян и Владимир Пресняков, выходцы с просторов СНГ, а ныне канадские ученые из университета Лаваля, предложили оригинальный способ формирования плоской линзы с переменным фокусным расстоянием, толщина которой может быть в 5 раз меньше листа бумаги. Под воздействием лазерного облучения в пленке из жидких кристаллов формируется профиль переменной оптической плотности, действие которого аналогично действию обычной линзы. Меняя приложенное к пленке напряжение, можно варьировать фокусное расстояние такой линзы. В экспериментах ученым удалось добиться пятикратного приближения путем изменения напряжения с 1,5 В до 4,5 В. В силу компактности, а также отсутствия механических движущихся частей, такие линзы могут найти самое широкое применение в объективах для компактных фото- и видеокамер, в частности для камер, встроенных в сотовые телефоны, причем разработчики утверждают, что качество изображений может быть существенно выше, чем с использованием традиционной для дешевых камер пластмассовой оптики. Несмотря на то, что прототип фокусировался в пределах от 1,6 до 8 метров, разработчики утверждают, что технология позволяет добиваться качественной фокусировки в диапазоне от 60 см до бесконечности буквально за несколько миллисекунд.

Армяно-русско-канадские разработчики, правда, не представили даже примерного чертежа, потому непонятно, как оно у них работает (наверное, не запатентовали еще). Возможно, используется принцип линзы Френеля/ А вот зато The Register пишет о технологии вполне понятной, и у нее даже есть рабочие прототипы - тут не нужен никакой лазер, к рабочей поверхности линзы подводится слабый ток, она нужным образом изгибается, и все дела (ну, это в двух словах, конечно). Занимается этим французский стартап Varioptic.
(Ссылка - Universite Laval)
Раздел: nauka
Posted by: compiler

23 June

Простая турбина

rotor
Инженеры из американского Southwest Research Institute разработали эффективную газовую турбину, которая в десятки раз проще, быстрее и дешевле в изготовлении, чем имеющиеся в промышленности турбины. Обычная газовая турбина, применяемая в промышленности или на транспорте — для привода мощных электрогенераторов, насосов магистральных трубопроводов и других нужд, имеет десятки ключевых деталей: вал и компрессорные колёса, колесо турбины, несколько десятков лопаток сложного профиля, которые закреплены на этих колёсах, плюс сложные камеры сгорания, системы смазки и так далее. При этом потоки сжимаемого воздуха и горячих газов, вращающих турбину, идут параллельно оси вращения вала. Но в новой машине инженеры применили строго радиальные потоки. А главное — вся машина содержит всего две основные детали, из которых только одна подвижная. Ротор и статор новой турбины устанавливаются друг напротив друга с минимальным зазором - получается почти готовая газовая турбина, к которой нужно добавить лишь немного второстепенных узлов.
Каков КПД новой турбины, не сообщается, но если она действительно легче, компактнее, надежнее и проще в ремонте – это уже серьезная победа.

(Ссылка - Theengineer.Co.Uk)
Раздел: nauka
Posted by: compiler

Фотосинтез без Солнца

Исследователи из University of British Columbia Arizona State University открыли фотосинтетическую бактерию, которая не живёт за счёт света Солнца. Вместо этого она использует тусклый свет, испускаемый гидротермальными источниками на глубине приблизительно 2,4 километра, куда дневной свет не проникает. Бактерия GSB1 была обнаружена в образцах воды, забранных от глубоководных горячих источников недалеко от берегов Мексики. Анализ ДНК идентифицировал найденный новый организм как члена семейства зелёных серных бактерий, которые живут за счет происходящего в их теле фотосинтеза. Бактерии GSB1 имеют сложную систему антенн, которая позволяет им собирать слабый свет, происходящий от гидротермальных источников. Эта энергия передаётся центру реакций, где и происходит фотосинтез. Это открытие демонстрирует, что фотосинтез может происходить не только на поверхности Земли. И не только Земли, кстати. Жизнь может существовать буквально повсюду.

(Ссылка - Sciam.Com)
Раздел: nauka
Posted by: compiler

16 June

Мозги из пробирки

Группа исследователей из университета Флориды (США), используя технологию, копирующую естественный процессу регенерации, впервые вырастила в лабораторных условиях зрелые мозговые клетки трёх основных типов: нейроны, астроциты и олигодендроглиоциты. Опыты проводились на клетках, взятых у мышей, но существенной разницы с человеческими в данном случае нет. Биологи идентифицировали наиболее подходящие стволовые клетки и извлекли их из поджелудочковой зоны, находящейся глубоко в мозге мышей. После чего развили их в питательных средах до нужных типов клеток. По словам ученых, теперь они способны выращивать клетки мозга практически в неограниченных количествах, причём из очень небольшого количества стволовых клеток.
Выращивание мозговых клеток в лаборатории должно помочь людям, страдающим от болезней Паркинсона и Альцгеймера, эпилепсии и пр. Хотя «встроить» выращенные клетки в нужные места – отдельная большая задача.
(Ссылка - Independent)
Раздел: nauka
Posted by: compiler




Текстовая реклама

брр